大麻学院

大麻 VS. 鸦片类药物在生物学上的止痛效果

大麻和鸦片类药物都是非常著名的止痛药物,然而鸦片类药物是具有高度成瘾性的 — 在1994年至2014年间,在美国的鸦片类药物处方签销售量多出了四倍,药物过量的案例也持续成长。由于鸦片类药物的成瘾及药物过量的风险很高,找寻更少滥用的替代药物变的事关重要。

大麻法律及药物政策联盟(Marijuana Law and Policy at the Drug Policy Alliance)的主席Amanda Reiman,定义了替代药物为「在有意识的情况下选择使用一种药物」(不论合法或非法),而是因为下列原因:感知安全性、成瘾风险、缓解症状效果以及接触难度与接受度。

当确定大麻的替换潜力时,考虑这些因素是非常重要的。理想的替代药物将能比先前的药物治疗表现更好,因为它更安全、更有效率、更好取得,还有更低的成瘾风险。

大麻合法州显示:合法大麻能降低鸦片类药物使用

已经有相关的证据显示大麻被用来当作鸦片类药物的替代品。在美国,实施若干医疗大麻法的州,在医疗保险支出和计划的费用总额每年约下降1.65亿美元。最常见替代药物是鸦片类药物(约32–36%的整体替代率),其次是烦静锭(Benzodiazepines)和抗抑郁剂(Antidepressants)。

从自我报告的研究数据中发现,大麻已经被作为某些处方用药的替代药物,而在医疗大麻合法州已经显著的发现处方用药的比率持续降低。但以生物学来说,究竟大麻能否有效缓解疼痛,并取代鸦片类的药物呢?

为什么医疗大麻可以当作有效的鸦片类药物替代物?

鸦片类药物与THC都有舒缓疼痛的效果,因为它们都妨碍了在神经系统的疼痛信号。THC是植物性大麻素,以它的精神活性效果以及使用后有一种「High感」著名。THC大麻素与在内源性大麻素系统中的CB1和CB2受体两两链接,而鸦片类药物则是与鸦片受体链接。

证据显示CBD能降低药物使用的欲望及戒断症状,这表示了CBD可能成为有效可替代鸦片药物成瘾的疗程。

CBD是另外一种大麻素,以其治疗效果为人熟知,它与人体中各种不同的受体结合,并可以降低THC的效果。证据显示能降低药物使用欲望及鸦片类药物戒断症状,代表CBD可能可以成为鸦片成瘾的替代疗程。

与单独使用鸦片类药物相比,鸦片类药物搭配THC使用也提供了类似的止痛效果。这种组合可以降低使用鸦片类药物来止痛的剂量,并慢慢地使病患停止鸦片类药物治疗,进而转换为以大麻为主的治疗疗程。

大麻和鸦片药物共同使用能提供更好的止痛效果并降低使用剂量

几个研究指出大麻与鸦片类药物共同使用能改变止痛的效果,当共同使用时,病患可使用较低剂量的鸦片类药物即可达到同样等级的止痛效果,能有效降低副作用及成瘾的风险。

大麻素和鸦片类药物的止痛效果主要是因为与在细胞表面的受体结合并减少一连串在细胞中没有疼痛信号的事件。这种大麻与鸦片的平行效果让共同使用下能更有效的止痛。

因为这些原因,在疼痛治疗上,大麻被当作鸦片类药物的增强剂。举个例子,当THC和吗啡共同使用时,在相同的止痛等级下,与大麻混用的吗啡剂量能比单用吗啡止痛更低。

如果使用这种方式的话,这个疗程能有效减少鸦片类药物的使用和相关的副作用。额外使用了THC,将可以提供病患类似的止痛效果,所以病患可以开始使用更低剂量的鸦片类药物来避免成瘾以及旧病复发,这有可能有效的让患者脱离使用鸦片类药物。我们还需要更深入的研究来确定大麻与鸦片类药物的协同使用,并研究新的治疗方法给正在寻找慢性疼痛解决方法的病患。

大麻素(CBD)减少鸦片类药物的副作用

药物欲望是主要造成重复使用或戒断症状的原因,然而,现今的疗程在避免成瘾发生是非常无效的,大麻可以用来有效减少药物需求及戒断症状,CBD可以借由预防重复使用及避免戒断症状来帮助破坏成瘾的循环。

研究员正在研究CBD当作成瘾治疗药物的可能性,动物及人体实验显示,CBD不具成瘾性且能减少药物需求。而CBD也可以借由减轻疼痛、焦虑和其他情绪症状来治疗戒断症状。

CBD可以借由预防重复使用及戒断症状来帮助破坏成瘾循环。随着在美国严重的鸦片处方药物使用,这可以帮助治疗成瘾性以及药物滥用,降低过量用药的风险并且降低鸦片类药物的处方用药率。
鸦片类药物泛滥的可能解决方案

随着鸦片类逐渐变得越来越流行,找到这个问题的解决办法就变得非常急切。而最有帮助的选项就是实施药物替代计划,寻找有疗效且并尽可能的降低副作用。医疗大麻或许会是个不错的处方鸦片类药物的替代药物,因为它们有相似的效果,特别是在治疗慢行疼痛上。

在医疗大麻合法州,使用大麻来替代鸦片类药物并降低过度用药而致死的案例已经很常见了,大麻能够用来让病患停止使用鸦片类药物,并提供等同于鸦片类药物疗法的止痛效果。CBD很有潜力来治疗药物成瘾,减少药物的使用欲望及减缓戒断症状,需要更多的研究来确定具体的止痛以及药物戒除的治疗计划,但将THC和CBD混合起来,是有可能成为对抗慢性疼痛及鸦片类药物依赖的实用药物。

https://www.leafly.com/news/science-tech/medical-marijuana-opioid-pain-relief-substitute

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