大麻学院

研究表明,大麻令大脑返老还童?

记忆力随年龄增长而下降。德国波恩大学的科学家与以色列的耶路撒冷希伯来大学的同事在小鼠上证实,大麻能逆转脑部的老化过程。通过长期的低剂量大麻活性成分治疗,老年动物能倒回至两月小鼠的状态。这为痴呆的治疗提供了新的选择方案,已发表在自然医学杂志上。

与其它器官一样,大脑也会老化,导致认知能力减退,学习新事物更加困难,也很难同时关注多件事务。这一过程是很正常的,但也会导致老年痴呆。研究者长久以来均在寻找减缓甚至逆转这一过程的手段。

德国波恩大学和耶路撒冷希伯来大学的研究者近期在小鼠身上实现了这一设想。小鼠本质上的平均寿命相对较短,即使在十二月的时候就会表现出明显的认知障碍。研究者向两岁、12月和18月的小鼠体内注射了少量大麻中的活性成分——THC,为期四周。

随后,研究者测试了小鼠的学习能力和记忆力,包括定向能力和对其他小鼠的辨识能力。只被注射了安慰剂的小鼠的学习能力和记忆力随年龄的增长而减退,与此相对的,接受大麻注射的小鼠的认知功能与两月大的对照组小鼠一样好。波恩大学分子精神病学研究所教授Andreas Zimmer称:“这种治疗完全逆转了老年动物的功能衰退问题。”

多年的细致研究

这一成功治疗是多年细致研究的成果。首先,研究者发现如果小鼠的大脑不具备任何THC的功能受体,大脑的老化速度就会非常快。这些大麻素1(CB1)受体是一种蛋白质,能与细胞外专一信号分子结合进而激活细胞内一系列生物化学反应。如哈希什等大麻制品中的THC令人飘飘欲仙就是因为CB1。人体中会自然产生大麻素实现大脑中的重要功能,THC则可以模仿其作用。Zimmer教授说道:“随着年龄增长,脑部自然形成的大麻素的量会下降。当大麻素系统的活性下降,我们发现大脑会迅速老化。”

为了准确了解THC治疗在老年小鼠体内的作用,研究者检查了受治疗小鼠的脑部组织和基因活性,得到了惊人的发现:其中的分子特性不再与老年动物相对应,而是类似于年轻动物。脑部神经细胞之间的连接也再次增加,对于学习能力的提升至关重要,Zimmer说道:“看起来像是THC治疗拨回了分子钟。”

下一步:人类临床测试

在小鼠实验中,实验者选择了低剂量的THC注射,避免了小鼠产生快感。大麻制品早已被批准用于药物治疗,例如止疼药。研究者下一步准备进行临床试验,看THC治疗能否逆转人类大脑的老化过程,增强认知能力。

北莱茵-威斯特伐利亚科技部长Svenja Schulze对此十分赛艇:“知识先导研究的提升是必不可少的,能孕育相关实际应用。虽然从小鼠到人类是一个漫长的过程,但我对其前景十分看好,THC可能将用于治疗痴呆症等。”

 

https://medicalxpress.com/news/2017-05-cannabis-reverses-aging-brain.html

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