八卦趣闻

科学家用辣椒和大麻治疗消化系统疾病

你可能觉得辣椒和大麻是两种八竿子打不着边的植物。但康乃狄克大学的研究团队在四月24日发表在美国国家科学院院刊的论文表示这两种植物都能刺激消化道内的某种受体。这个新发现能让科学家提出治疗糖尿病和结肠炎的新思路,并让人们对大脑-内脏-免疫系统之间的关系产生更深的认识。

当你吃下辣椒的时候,你会感觉到嘴里热烫无比,这是因为辣椒里的辣椒素会和向大脑传导“好烫!”的受体相结合。一群闲的无聊的科学家决定让其他生物也体验一下这种热辣的快感,便给实验室的老鼠喂了辣椒素。

有趣的是,在喂了辣椒素后,科学家发现这样的老鼠发生肠道炎症的概率降低了。不仅如此,喂食辣椒还治愈了患有I型糖尿病的老鼠。研究人员从分子层面上发现,辣椒素会和一种名为TRPV1的受体相结合,这种受体存在于消化系统的某些特定细胞上。当辣椒素与之结合时。TRPV1会促使细胞释放大麻素,而大麻素会可以抑制免疫系统。同时,研究人员也通过直接给老鼠喂食大麻素确定了它的确有减轻消化系统炎症的作用。

很早之前,科学界内就知道大脑内也有着大麻素受体。但当时只知道刺激该受体会让人很嗨,除此是否还有别的用途就不得而知了。如今,康乃狄克大学免疫与医学教授Pramod Srivastava的研究团队发现大麻素在大脑与免疫系统进行交流时起到了关键的作用。“它就相当于让双方互相沟通的语言。 ”,Pramod Srivastava表示。虽然具体的信号传递机制仍不明确,但是Pramod Srivastava和他的同事发现大麻素能结合TRPV1促进细胞产生更多的大麻素,同时还会结合巨噬细胞上的某种受体刺激巨噬细胞增殖,激活的巨噬细胞能减轻整个上消化道的炎症情况,包括食管、胃以及胰腺。目前,该团队还在继续研究大麻素对下消化道炎症的作用。

目前的联邦法律不允许直接使用大麻进行人类实验,但是随着大麻合法化在某些州的逐渐实行,研究人员可以通过观察吸食大麻者的消化系统炎症情况来评估大麻素的有效性。

我们希望与科罗拉多州(该州于2012年吸食大麻合法化)的公共健康人员一起,共同探究普通计量的大麻是否对结肠炎有治疗效果。如果流行病学数据能证明有效,那么大麻素在未来将有可能治疗消化系统炎症的药物。

发现辣椒素和大麻素能治疗消化系统的炎症的确是令人欣慰的,但是这些东西做成的药能否让菊花欣慰还有待考证。

 

https://medicalxpress.com/news/2017-04-ingredients-hot-peppers-cannabis-calm.html

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