大麻学院

从古今历史中认识大麻

江志明/铭传大学生物科技系副教授。
谢惟竣/铭传大学生物科技系硕士班。

通常大家一听到大麻(Cannabis Sativa)就觉得是毒品,吸食大麻会对身体产生危害等……,而且如主演《那些年,我们一起追的女孩》(You’re The Apple Of My Eye)的柯震东与其好友房祖名等影星在吸食大麻事件发生后,使自己的事业与人生都变黑白。大麻,真的如此百无一是、一无是处吗?其实,天生万物取之为善即为善,取之为恶即为恶。为什么呢?相信大家对唐代诗人孟郊的〈游子吟〉并不陌生,「慈母手中线,游子身上衣。临行密密缝,意恐迟迟归。谁言寸草心,抱得三春晖。」对于诗中描述游子心情都有很深的感触,也让我们了解母亲的伟大。但是,大家知道「慈母手中线」的线,其实就是大麻纤维吗?现在,就让我们来深入了解这个让人又爱又恨的植物,期望透过这篇文章让读者知道如何正确辨别大麻,并将大麻的好处发阳光大。

图一:大麻植株。(Wikimedia)

大麻的生态生理
大麻,是大麻科大麻属植物,古代称作麻或汉麻,纤维可用来织布,而在医疗上则常被用于止痛。大麻喜欢生长在温带或热带气候的地区,如印度、北非和墨西哥等地。外观方面,茎笔直、呈绿色四角形,且表面有纵向浅沟及细毛;叶具长柄、对生,为锯齿缘的深裂掌状复叶。在郊外,有一种很容易被误认为是大麻的植物──大戟科(Euphorbiaceae)的细裂叶珊瑚油桐(Jatropha multifida Linn.),与之相比大麻叶的叶缘锯齿较粗,叶片较薄,大家在野外时可别搞错了。此外,大麻是一朵花只有雄蕊或雌蕊的单性花,且雌雄异株。那要如何分辨呢?雄花呈圆锥状、花序顶生而雌花则呈短穗状、淡黄绿色;而大麻种子则呈长尖形,长约4~5公厘,未成熟时呈淡棕色、成熟后转为深棕色。有趣的是大麻的雄花头部位若用手搓揉则会有薄荷的香味;雌株则较细而高,成熟时花粉播至雌花上,随后停止生长,花变黄。在开花结果之前,花轴上会生长出露珠状毛体,如果用手指压则会胶黏成块,有强烈臭味。同时开花的雄株与雌株,则经由昆虫帮助授粉或人工授粉来结果,产出大麻种子。顺带一题,读者若想试试以毛笔沾花粉刷在雌花上的人工授粉,则可拿同样是大麻科的台湾原生种植物葎草(Humulus japonicus)来体验当个植物医生。

大麻的品种非常多,纤维含量高的品种,其植物纤维就被用来作为制纸、纺织、食品与生质燃料用等,因此被归类为工业用大麻(hemp)。另外,大麻全株均有大麻酚(cannabinol, CBN)、大麻二酚(cannabidiol, CBD)等有用成份,甚至有些品种的雌花与毛状体还含有像是高浓度的四氢大麻酚(tetrahydrocannabinol, THC),常被用来提取其有用的成份(目前已知超过423种化合物)用于医疗,因此被归类为药用大麻(cannabis, marijuana)。接下来,就让我们细说从头,介绍大麻的历史与其应用。

历史中的大麻应用
大麻整棵植物可被分为2类应用,第一类就是纤维。大麻的纤维是一种非常良好的生物质能。第二类则是大麻的次级代谢产物,大麻的次级代谢产物有很多,像我们常听到的大麻毒品就是其中的一种物质,但是不代表大麻是不好的东西,因为在医学上大麻的应用也很多,像是可以帮助癌症、精神病患者的治疗等。

图二:大麻叶具长柄、对生,为锯齿缘的深裂掌状复叶。(Wikimedia)

图三:大麻雌花(左)、大麻雄花(右)。(Wikimedia)

一、纤维
大麻纤维最早在6000多年前就开始被提及,当时的中国人大量种植大麻,由于大麻生长快速,每公顷能收成25公吨的大麻植株,是一种生长快速的生物质能,且整棵植均可利用,例如大麻子的食用、榨油及大麻纤维制品。在当时,大麻纤维最常被用来制作成麻绳、捕鱼网和平民的衣物,因为丝织品是只有贵族才穿得起的。另外,由于大麻生长速度快、条件低、用途广和纤维韧性强等优点,所以,随着各国贸易的盛行,越来越多国家种植大麻并使用大麻纤维。

而在中世纪后,由于当时的欧洲国家航海技术大幅进步,各国都希望可以在新大陆、非洲等地方赚钱,因此频繁出航,便需要大量的麻绳用以出海扬帆用,大麻遂成为所谓的战略物资。据书中记载,当时由于各国出航太过频繁,曾一度造成大麻的短缺,因此,各国国王和贵族纷纷鼓励领地中的农民种植大麻。然而19世纪时,大麻纤维受到便宜的化学纤维和毒品……【更多内容请阅读科学月刊第585期】

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